Celebridades

Tom Brady e Gisele Bündchen perderam R$ 233 milhões após quebra de empresa de criptomoeda

Casal recebeu de volta apenas uma pequena quantidade de tokens, já sem valor

Gisele Bundchen e Tom Brady estariam passando por uma crise conjugal Gisele Bundchen e Tom Brady estariam passando por uma crise conjugal  - Foto: Reprodução / Instagram

Quando a empresa de criptomoedas FTX implodiu no outono passado, Tom Brady, quarterback sete vezes vencedor do Super Bowl (decisão da temporada na NFL), ele fez um telefonema urgente. Ligou para Sina Nader, chefe de parcerias da FTX. A equipe da empresa estava no meio de uma reunião de crise com seu fundador, Sam Bankman-Fried. Nader não soube o que responder. “Nunca esperei recusar uma ligação de Tom Brady”, disse ele. Mas foi o que acabou fazendo.

Brady tinha motivos para se preocupar. Como “embaixador” da FTX, ele apareceu na conferência da empresa nas Bahamas e em comerciais de TV que promoviam a empresa como a instituição “mais confiável” no mundo pouco regulamentado da criptografia.

Seu dinheiro também estava em jogo. Como parte de um contrato de endosso assinado por Brady em 2021, a FTX pagou a ele US$ 30 milhões (R$ 146 milhões na cotação atual), um acordo que consistia quase inteiramente em ações da FTX, disseram três pessoas com conhecimento do contrato ao The New York Times. Mulher de Brady à época, Gisele Bündchen recebeu US$ 18 milhões (R$ 87) em ações da FTX, disse uma das pessoas.

Agora, a FTX está falida e Bankman-Fried está enfrentando acusações criminais de fraude. Brady e Bündchen foram processados por um grupo de clientes da FTX em busca de compensação das celebridades que endossaram o investimento. Além de tudo, os termos do acordo exigiriam que o ex-casal, que se divorciou no ano passado, pagasse impostos sobre pelo menos algumas de suas ações da FTX, agora sem valor, disseram duas pessoas familiarizadas com o acordo de endosso.
 

A situação deles é o exemplo de maior visibilidade de um acerto de contas humilhante enfrentado por atores, atletas e outras celebridades que correram para abraçar o dinheiro fácil e o hype online das criptomoedas. Durante os tempos de boom, Paris Hilton, Snoop Dogg, Reese Witherspoon e Matt Damon se entusiasmaram ou investiram em projetos criptográficos, trazendo um público mainstream para o mundo instável das moedas digitais. Foi divertido - e lucrativo - enquanto os preços disparavam. Mas o crash do ano passado acabou com a bonança criptográfica das celebridades.

Em outubro, a Comissão de Valores Mobiliários ordenou que Kim Kardashian pagasse US$ 1,26 milhão por não fazer divulgações adequadas quando endossou o token criptográfico EthereumMax. Em dezembro, um advogado na Califórnia processou duas empresas cripto, MoonPay e Yuga Labs, acusando-as de usar uma “vasta rede de músicos, atletas e clientes famosos” para enganar os investidores sobre ativos digitais.

Em março, a SEC acusou a atriz Lindsay Lohan, o influenciador Jake Paul e músicos como Soulja Boy e Lil Yachty de promover ilegalmente criptoativos. E no final de maio, após meses de tentativas frustradas, um servidor de processo entregou documentos judiciais a Shaquille O'Neal, o astro do basquete aposentado, que foi processado por promover o FTX, de acordo com documentos legais.

Representantes de Brady, Bankman-Fried e MoonPay se recusaram a comentar. Uma porta-voz da Yuga Labs disse que a empresa “nunca pagou uma celebridade para se juntar ao clube”. Os representantes de Bündchen e O'Neal não responderam aos pedidos de comentários.

Startups de tecnologia e celebridades há muito tempo têm uma relação simbiótica. As start-ups oferecem às estrelas uma maneira de ganhar dinheiro enquanto se mantêm na vanguarda da cultura da Internet; as celebridades ajudam empresas jovens a ganhar credibilidade e alcançar um público maior.

De todas as startups que recrutaram celebridades para endossar criptomoedas, a FTX foi talvez a mais ansiosa. Enquanto Bankman-Fried tentava transformar a FTX em um nome familiar, ele fez uma lista de celebridades que poderia imaginar promovendo a empresa, lembrou Nader, o ex-executivo da FTX. O nome de Brady estava no topo.

Ex-jogador de futebol americano universitário, Nader estava encarregado de recrutar Brady e outras estrelas. Em junho de 2021, Brady e Bündchen concordaram em um acordo com Bankman-Fried, elogiando a “equipe revolucionária da FTX”. Brady parecia genuinamente interessado em cripto, disse Nader, e ocasionalmente conversava com Bankman-Fried.

"Imagine um tigre e um leão conversando", disse Nader. “Eles são um pouco diferentes, fazem coisas diferentes, mas são realmente formidáveis em suas próprias arenas.”

Em 2021, Brady também cofundou a Autograph, que ajuda pessoas famosas a vender cripto colecionáveis conhecidos como tokens não fungíveis, ou NFTs. A Autograph arrecadou mais de US$ 200 milhões de investidores, e Bankman-Fried se juntou ao conselho.

No mesmo ano, Brady e Bündchen estrelaram uma campanha publicitária de US$ 20 milhões para a FTX, com comerciais exibidos durante os jogos da NFL. Brady também postou vídeos do TikTok com Bankman-Fried da sede da FTX nas Bahamas, onde ele falou em uma conferência para centenas. Nos bastidores, Bankman-Fried comentou que poderia se imaginar comprando um time de futebol algum dia com Brady. Bündchen também apareceu na conferência como chefe de iniciativas ambientais e sociais da FTX.

Quando a FTX entrou em colapso em novembro passado, a avaliação de US$ 32 bilhões da empresa - incluindo as ações de US$ 48 milhões de Brady e Bündchen - despencou para zero. O casal também recebeu uma pequena quantidade de tokens Ethereum, Bitcoin e Solana para negociar na plataforma, disse uma das pessoas, que desapareceram na falência da FTX.

Brady não comentou publicamente sobre FTX ou seu relacionamento com Bankman-Fried. Após a reunião de crise da FTX em novembro, Nader ligou de volta.

"Ele estava preocupado", disse Nader. “A primeira coisa que ele me perguntou foi: 'Sina, como você está? Eu sei que você colocou seu coração e alma nisso.'”

Bündchen disse em uma entrevista em março para a Vanity Fair que "confiou no hype" e se sentiu "pega de surpresa".

O outro empreendimento criptográfico de Brady também teve dificuldades. A receita da Autograph caiu no ano passado em meio ao colapso das criptomoedas, disse uma pessoa familiarizada com suas finanças. A start-up mudou sua estratégia para se concentrar mais em ajudar as celebridades a encontrar maneiras de promover a lealdade de seus fãs e menos no marketing de tokens criptográficos para os consumidores, disse a pessoa.

A empresa também removeu parte da linguagem criptográfica de seu marketing, minimizando termos como NFT, disse outra pessoa com conhecimento da empresa. A Autograph também cortou mais de 50 funcionários em rodadas de demissões, disse uma terceira pessoa. As reduções foram relatadas anteriormente pelo portal Insider. A Autograph se recusou a comentar.

Brady também enfrentou problemas legais. Em dezembro, o advogado Adam Moskowitz e o escritório de advocacia Boies Schiller Flexner entraram com uma ação no tribunal federal da Flórida acusando ele e Bündchen de enganar investidores. Entre os outros réus estão o comediante Larry David, a estrela da NBA Steph Curry e a tenista Naomi Osaka, todos endossando o FTX.

“Nenhum desses réus realizou qualquer diligência antes de comercializar esses produtos FTX ao público”, disse o processo.

Algumas celebridades escaparam por pouco da confusão das criptomoedas. Katy Perry, a estrela pop, conversou sobre uma parceria com a FTX que nunca se concretizou, disseram três pessoas familiarizadas com a situação.

Na primavera do ano passado, Taylor Swift discutiu um acordo com a FTX que poderia ter pago até US$ 100 milhões, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto. O patrocínio da turnê estava em discussão depois que Swift recusou outras opções promocionais, disse uma pessoa com conhecimento das negociações. O tamanho do negócio foi relatado anteriormente pelo The Financial Times.

Moskowitz disse em um podcast em abril que Swift conduziu a devida diligência na FTX, pedindo à bolsa para provar que suas criptomoedas não eram títulos não registrados. Seus comentários levaram a uma enxurrada de manchetes sobre a perspicácia empresarial de Swift. Mas, em entrevista ao The New York Times, Moskowitz disse que não tinha informações privilegiadas sobre as negociações.

Na realidade, o lado de Swift assinou o contrato de patrocínio com a FTX após mais de seis meses de discussões, disseram três pessoas com conhecimento do acordo, e foi Bankman-Fried quem desistiu. A reversão de última hora deixou a equipe de Swift frustrada e desapontada, disseram duas das pessoas.

Uma porta-voz de Swift se recusou a comentar.

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