Barça e Chelsea em clássico pelas oitavas da Champions

Vivendo momentos diferentes em seus campeonatos nacionais, times se enfrentam no Stamford Bridge, em Londres

Iniesta, meio campista do BarcelonaIniesta, meio campista do Barcelona - Foto: Josep Lado/ AFP

Protagonistas de duelos marcantes pela Liga dos Campeões nos últimos anos, Chelsea e Barcelona voltam a se encontrar às 16h45 desta terça-feira (20), na partida de ida das  oitavas de final do principal campeonato europeu - a volta acontece no dia 14 de março.

Os times se enfrentaram nos playoffs de 2009 e 2012. Na primeira ocasião, Andrés Iniesta calou o Stamford Bridge com seu gol decisivo nos acréscimos do duelo da volta das semifinais, garantindo o empate (0x0 e 1x1) e a vaga na final para o Barça, que iria depois vencer o Manchester United na final. No segundo encontro, deu Chelsea (1x0 e 2x2), também em uma semifinal.  O Barça, líder isolado do Campeonato Espanhol, chega a esta partida confiante, apesar de ter sofrido para vencer o Eibar (2x0), na última rodada do seu nacional, enquanto o Chelsea de Antonio Conte, quarto colocado na Premier League, atravessa um momento turbulento.

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Mas, em Stamford Bridge e na Liga dos Campeões, nunca se sabe o que pode acontecer, principalmente ao lembrar que o belga Eden Hazard teve atuações impressionantes na fase de grupos contra outra potência espanhola, o Atlético de Madrid (2x1, 1x1), que foi eliminado da competição.

Do lado catalão, o brasileiro Philippe Coutinho, contratado junto ao Liverpool por 160 milhões de euros, não poderá jogar a Champions com a camisa blaugrana, já que atuou na competição pelos Reds na fase de grupos antes de se transferir. Já o outro reforço de peso do Barça, o francês Ousmane Dembélé, que vem sofrendo para se adaptar devido às recorrentes lesões, deve começar a partida no banco de reservas.

Neste panorama, o jogo ofensivo do Barça seguirá sob responsabilidade de Luis Suárez e, principalmente, de Lionel Messi, que precisa de três gols para chegar aos 100 em sua carreira na Liga dos Campeões.

Mas, aos 33 anos, Iniesta continua sendo o imprescindível maestro do meio de campo do Barça. "Ele nos traz muito controle de jogo e, até certo ponto, o estilo da equipe é seu estilo e o estilo do Barça de sempre", declarou o técnico Ernesto Valverde.

“A eliminatória (contra o Chelsea) será dura e exigente e nos marcará. Temos que fazer duas partidas quase perfeitas para avançar", analisou Iniesta, que terá a oportunidade de conquistar um novo 'triplete' Liga-Copa do Rei-Champions com o Barcelona, como em 2015 e em 2009.

Prováveis escalações:

Chelsea

Courtois - Azpilicueta, Christensen, Cahill - Moses, Kanté, Drinkwater, Fábregas, Alonso - Hazard, Giroud. Técnico: Antonio Conte (ITA)

Barcelona
Ter Stegen - Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba - Busquets, Paulinho, Rakitic - Iniesta, Messi, Suárez. Técnico: Ernesto Valverde.

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