Copa-2018: Croácia e Inglaterra duelam a caminho da glória

Croácia e Inglaterra se enfrentam em semifinal inédita no estádio Lujniki em busca de uma vaga na decisão

Modric e Kane protagonizam duelo à parte em MoscouModric e Kane protagonizam duelo à parte em Moscou - Foto: AFP

Inglaterra, país que inventou o futebol e que conquistou um título mundial em 1966, e Croácia, de curta história nos Mundiais, se enfrentarão nesta quarta-feira (11), às 15h, em Moscou, na segunda semifinal da Copa-2018 em busca de algo que poucos imaginavam para os dois países antes do início do torneio: uma vaga na decisão. Os ingleses conquistaram a vaga nas semifinais com uma vitória de 2x0 sobre a Suécia, enquanto os croatas superaram a Rússia nas quartas de final nos pênaltis (4x3), após um empate de 2x2 no tempo normal e na prorrogação.

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A Inglaterra, liderada pelo artilheiro Harry Kane, autor de seis gols na Copa-2018, retorna à penúltima fase de uma Copa do Mundo 28 anos depois da façanha obtida na Itália-1990, quando os "Three Lions" eram liderados por Gary Lineker. A Croácia, que tem como destaque o camisa 10 Luka Modric, repete os passos da equipe de Davor Suker, Zvonimir Boban e Robert Prosinecki, que terminou em terceiro lugar na França-1998, na primeira participação do país como república independente em uma Copa do Mundo.

Força aérea inglesa

O técnico Gareth Southgate conseguiu montar uma seleção equilibrada e com um retorno às raízes do futebol do país: a bola parada e o jogo aéreo. Oito dos 11 gols ingleses na Copa-2018 nasceram em jogadas de bola parada: escanteio, falta ou pênalti. E cinco deles foram marcados de cabeça. "Ainda estamos crescendo, sabemos onde estamos", disse o elegante treinador inglês.

 O treinador de 47 anos contará com todos os jogadores na partida desta quarta e tudo indica que repetirá a escalação da vitória sobre os suecos, sábado passado em Samara, com Kane e Raheem Sterling no comando do ataque e Dele Alli e Jesse Lingard na criação de jogadas.

Liderados por Modric

A Croácia de Zlatko Dalic funciona ao compasso de Modric e de Ivan Rakitic no meio de campo. A nova geração dourada croata tem como característica a posse de bola e a troca de passe, com rápidas transições. "São semifinais, eu diria que as possibilidades são 50-50. Respeitamos a todos, mas não temos medo de ninguém. Acreditamos em nós mesmos. Só pensamos em como jogar melhor", disse o atacante Mario Mandzukic. Os croatas terão desfalque do lateral direito Sime Vrsaljko, que sofreu uma lesão no joelho esquerdo contra a Rússia.

Ficha técnica

Local: Estádio Lujniki (Moscou)
Horário: 15h. Árbitro: Cuneyt Cakir (Turquia). Assistentes: Bahattin Duran (Turquia) e Tarik Ongun (Turquia). Transmissão TV: Globo, SporTV e Fox Sports.

Inglaterra
Jordan Pickford; Kyle Walker, John Stones e Harry Maguire; Kieran Trippier, Jesse Lingard, Jordan Henderson, Dele Alli e Ashley Young; Raheem Sterling e Harry Kane. Técnico: Gareth Southgate.

Croácia
Danijel Subasic; Vedran Corluka, Domagoj Vida, Dejan Lovren e Ivan Strinic; Ivan Rakitic e Luka Modric; Ante Rebic, Andrej Kramaric e Ivan Perisic; Mario Mandzukic. Técnico: Zlatko Dalic.

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