Favorito, Nishikori encara Bellucci em estreia no Rio Open 2017

Tenista japonês é principal estrela da competição realizada no Jóquei Clube do Rio de Janeiro

Japonês Kei Nishikori é principal estrela do Rio Open 2017Japonês Kei Nishikori é principal estrela do Rio Open 2017 - Foto: Rio Open/Site Oficial

A terça-feira (21) promete ser agitada no Rio Open 2017. A competição, disputada no Jóquei Clube do Rio de Janeiro, terá a estreia da maior estrela desta edição: o número 5 do mundo Kei Nishikori, do Japão. Ele enfrentará o brasileiro melhor ranqueado na ATP, Thomaz Bellucci, número 76, às 19h na Quadra Gustavo Kuerten.

Apesar de ser a primeira vez que disputa o Rio Open, Kei Nishikori tem boas lembranças da cidade. O maior tenista da história do Japão conseguiu a medalha de brozne nas Olimpíadas do Rio, em agosto do ano passado. O vice-campeão do US Open 2014 chegou na cidade nesta segunda-feira depois do vice-campeonato no ATP 250 de Buenos Aires, na Argentina. Possuindo 11 títulos na carreira, dois deles no saibro, Nishikori espera um confronto disputado com Bellucci. "Ele joga muito bem no saibro, é sua especialidade, então acho que vai ser difícil. Além de estar jogando em casa. Mas tenho evoluído no piso de saibro nos últimos anos, me sinto mais confortável, e estou animado de jogar aqui, um torneio no saibro, uma grande experiência para mim", disse o atleta, que faz sua primeira participação no Rio Open.

Fora das quadras, o japonês espera ter mais tempo para conhecer a capital carioca. "É muito bom voltar para o Rio, no ano passado foi uma grande experiência conquistar a medalha olímpica aqui, mas não tive tempo de conhecer muito. Dessa vez quero aproveitar melhor", disse o jogador. Perguntado na coletiva de imprensa se aproveitaria o carnaval, no final de semana, e se arriscaria um passos de samba, riu e brincou: "Se eu vencer o torneio, talvez".

Já Thomaz Bellucci, que terá o desafio de encarar o favorito ao título em uma estreia no Rio Open pela segunda vez - em 2015 foi o espanhol Rafael Nadal -, diz que pode ser uma surpresa nesta edição. "Não é a melhor primeira rodada para jogar. Mas estou em casa, com o apoio da torcida, no piso que mais gosto, então é uma oportunidade boa de surpreender. Vou ter que variar muito as jogadas, não deixar ele confortável. Ele gosta de jogar perto da linha, entrando na quadra, então vou tentar levá-lo para longe da linha de fundo", avaliou o brasileiro.

O ex-número 21 do ranking mundial e dono de quatro títulos na carreira, Bellucci enfrentou Nishikori em 2015, em Roland Garros, quando foi derrotado por 3 sets a 0. Nesta temporada, o canhoto tem como melhor resultado a semifinal do ATP 250 de Quito, quando retomou a ponta do ranking brasileiro.

Terça estrelada
Depois do confronto entre Bellucci e Nishikori, outras partidas importantes agitam a terça de Rio Open. O austríaco Dominic Thiem enfrenta o sérvio Janko Tipsarevic, enquanto que o espanhol David Ferrer e o ucraniano Alexandr Dolgopolov duelam em seguida. Na sequência, o brasileiro Thiago Monteiro encara o português Gastão Elias, seguido pelo embate entre o italiano Fabio Fognini e o espanhol Tommy Robredo. Fechando a noite, o terceiro brasileiro no ranking da ATP, João Souza, o Feijão, joga contra o espanhol Pablo Carreno Busta.

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