Kobe Bryant morre em acidente de helicóptero nos EUA

Ex-jogador, ídolo da história do Los Angeles Lakers e da NBA faleceu neste domingo (26), aos 41 anos

Imagem do acidente que vitimou Imagem do acidente que vitimou  - Foto: Reprodução/TMZ site

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Cinco vezes campeão da NBA, astro da história do Los Angeles Lakers e futuro Hall da Fama da liga norte-americana, Kobe Bryant, de 41 anos, morreu neste domingo (26), em um acidente de helicóptero em Los Angeles. A informação foi inicialmente publicada pelo site de notícias TMZ. Aos poucos, apareceu em outros portais e foi publicada nas redes sociais de personalidades ligadas ao esporte, como o comentarista da ESPN americana Adrian Wojnarowski, um dos mais respeitados jornalistas na cobertura da NBA. 

O helicóptero em que o ex-jogador estava pegou fogo e caiu por volta das 10h no horário local (15h no horário de Brasília). Segundo a polícia local, além de Kobe Bryant, outras nove pessoas também estavam no helicóptero, que caiu em um subúrbio de Calabasas, em Los Angeles. Entre as vítimas, uma das filhas do ex-jogador, Gianna Maria, de 13 anos, que seguia os passos do pai no esporte. A esposa Vanessa e as outras três filhas do casal - Natalia, Bianca e Capri - não estavam a bordo. As identidades do piloto e dos outros seis passageiros não foram reveladas por respeito às famílias. 

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Bryant foi recentemente considerado um dos maiores jogadores de basquete de todos os tempos. Além dos números expressivos e dos feitos na NBA, também tem conquistas com a camisa da seleção dos Estados Unidos, como um bicampeonato olímpico. Fora isso, ganhou em 2018 o Oscar de Melhor Curta de Animação por Dear Basketball, baseado em um poema que ele escreveu sobre basquete.O acidente aconteceu pouco depois de Bryant felicitar nas redes sociais o atual astro da equipe californiana LeBron James por tê-lo ultrapassado e assumido o terceiro lugar na lista de maiores pontuadores da história da NBA. O feito aconteceu na noite do sábado (25), na derrota do Lakers para o Philadelphia 76ers.

Trajetória
Filho de Joe Bryant, ex-jogador da NBA, Kobe começou a jogar basquete ainda aos três anos de idade. Já no Ensino Médio, com estrondoso sucesso atuando pela Lower Merion High School, optou por não ir à faculdade e tentar uma vaga direta na NBA no Draft de 1996, aos 17 anos.

Ao ser selecionado pelo Charlotte Hornets como a 13ª escolha daquele draft, a pedido do Los Angeles Lakers, que havia negociado sua escolha no draft com o time de Charlotte, ele se tornou apenas o sexto jogador da história a ir direto do High School para o NBA.

Após um período de ajuste, Bryant começaria a se mostrar como uma grande estrela a partir de 1999, após a chegada do técnico Phil Jackson - que havia feito história comandando o Chicago Bulls de Michael Jordan no início dos anos 1990. Sob as orientações do treinador, o jogador se tornou um dos destaques da equipe que chegaria ao tricampeonato consecutivo da NBA, conquistando os títulos de 2000, 2001 e 2002.

Em 2003, Bryant foi preso pela polícia de Colorado acusado de assédio sexual contra uma jovem de 19 anos em um hotel na cidade de Edwards, onde ele estava antes de realizar uma cirurgia. Segundo o relato da jovem, ele a teria estuprado em seu quarto de hotel. O jogador admitiu que havia tido relações sexuais com ela, mas negou que a tenha assediado. O caso foi arquivado depois que ela se recusou a prestar depoimento à polícia. Mais tarde, a jovem abriu um processo civil contra o jogador. Em decorrência desse processo, ele teve que pedir desculpas públicas à jovem, mas sem nunca admitir o estupro.

Após uma série de temporadas sem sucesso na NBA e criticado pela mídia, Bryant voltou a brilhar em 2008, quando conquistou pela primeira e única vez o troféu de jogador mais valioso da temporada (MVP). Os Lakers chegaram à final da NBA naquele ano, mas perderam o título para o Boston Celtics. Na temporada seguinte, porém, ele comandaria o time à conquista, repetindo a dose em 2010. Nas duas ocasiões, foi eleito o melhor jogador das finais da NBA.

Em entrevista à Folha de S.Paulo, em 2013, Bryant agradeceu ao Brasil pela influência em sua carreira por meio de nomes do esporte. "Brasil, você não tem ideia de quanto impactou minha vida e carreira, desde Pelé até Oscar Schmidt. Obrigado!"

A admiração por Oscar começou quando o pai dele, Joe Bryant, jogava na liga de basquete profissional italiana. Lá a família conheceu Oscar e o brasileiro passou a ser uma referência para Bryant. "Eu cresci na Itália, assistindo aos jogos de Oscar Schmidt, e ele se tornou um ídolo meu. Não era tão conhecido nos Estados Unidos, mas era um jogador excelente. Eu conversei com ele durante as Olimpíadas, tive a chance de falar um pouco com ele. Eu realmente gostava de vê-lo jogar quando eu era criança", disse Bryant à imprensa quando Oscar foi eleito para o Hall da Fama do basquete nos EUA.

Bryant se aposentou do basquete em 2016 com números impressionantes. Fez, no total, 33.643 pontos (média de 25 por jogo), 7.047 rebotes (5,2 por jogo) e 6,306 assistências (4,7 por jogo)



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