Melhor do mundo, Ana Marcela sonha com medalha olímpica

Ana Marcela considera Jogos de Tóquio como última chance para adicionar um pódio olímpico ao vitorioso currículo

Fernando Possenti e Ana Marcela em premiação da FinaFernando Possenti e Ana Marcela em premiação da Fina - Foto: Divulgação/CBDA

Ana Marcela Cunha, 26 anos, aparenta ser uma fortaleza. Dentro do circuito de competições de maratonas aquáticas recebeu de adversárias o apelido de pit bull. Mais recentemente, em novembro, consolidou o quarto título de Campeonato Mundial da carreira superando uma queimadura de água-viva no rosto durante grande parte da etapa de Abu Dhabi, a última do circuito. Ela ainda terminou a prova no pódio, em terceiro lugar. "Fui nadando e chorando. É uma queimadura dez vezes pior do que em outra parte do corpo. Tentei esquecer, não queria que nada interferisse no resultado", disse à reportagem.

Baiana de Salvador, Ana Marcela é a atleta mais vitoriosa da história do circuito de águas abertas da Federação Internacional de Natação. Além do tetracampeonato, já foi vice-campeã mundial e três vezes terceira colocada. É quem mais tem pódios em etapas. Não à toa, em 2018 recebeu pela quinta vez o prêmio de melhor do mundo na maratona aquática em premiação realizada pela Fina. No Brasil, também foi mais uma vez escolhida melhor atleta do ano, recebendo o Prêmio Brasil Olímpico. Uma volta por cima após momentos de incerteza.

Em 2016, após a decepção de um 10º lugar nos Jogos do Rio, recebeu a notícia de que precisaria passar por uma cirurgia para remoção do baço devido à descoberta de uma doença autoimune. "Tá (eu opero), mas me responde: o que preciso para seguir em alto nível?", perguntou aos médicos antes da operação. Por dez meses, a atleta ainda se sujeitou a tomar elevada quantidade de remédios, principalmente de corticoides. Após operar, ficou 45 dias de cama, se movendo somente com auxílio dos pais.

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Mais experiente e de volta ao ápice, ela é franca em assumir novas verdades na carreira e até mesmo alguns temores. A primeira delas é de que os Jogos de Tóquio, em 2020, poderá, sim, ser a última chance que terá de conquistar uma medalha olímpica. Uma obsessão que acompanha a vitoriosa carreira. "Quanto mais velhos vamos ficando, mais difícil vai sendo. Pegamos o 'startlist' da última prova para montar a estratégia e vimos que sou uma das mais velhas. Chegarei à Olimpíada com 28 anos. Essa pode ser a minha última oportunidade. Sei que minha vida útil (como atleta) estará chegando ao fim", afirmou.

Ana Marcela tem um currículo invejável. Mesmo assim, ainda falta a Olimpíada. "Tenho um objetivo claro na minha carreira que é conquistar essa medalha. Espero que isso seja possível. Vou fazer de tudo, mas o mais importante é ser feliz. Se em algum momento eu estiver de saco cheio, não vou continuar fazendo."

Ela já não é mais a menina que chegou com 14 anos a Santos (nada pela Universidade Santa Cecília - Unisanta) como uma promessa. Hoje, a nadadora puxa a fila das atletas mais experientes do circuito. Entre os nomes com mais peso só é mais nova que a italiana Racheli Bruni, 28, medalhista de prata no Rio. "Por isso não posso pensar tanto em 2020. Tenho muitos compromissos antes. Idealizamos chegar bem na prova daqui a uma semana, um mês."

Desde a perda da vaga para os Jogos de Londres, em 2011, trabalha com uma equipe multidisciplinar. Entre eles está a psicóloga Carla di Perro, responsável por ajudá-la com as cobranças pelo desempenho. "Pintar o cabelo, por exemplo, é uma estratégia que criamos. Há uma tensão dois dias antes da prova. Você começa a pensar em descansar, dormir, comer bem, se o corpo está realmente 100%, então uso essa estratégia para ficar mais tranquila", disse. Outros medos? Ela tem, sim.

O grande temor de Ana Marcela hoje recai sobre a própria vida pessoal. Desde 2015, assumiu ser homossexual. Está namorando a também atleta Diana Abla, 23 anos, jogadora de polo aquático da seleção brasileira. "É público, mas não comento", resumiu. O silêncio de Ana Marcela se justifica por um temor de não aceitação e intolerância. "Não sabemos quem está do nosso lado. Vemos tanta gente sendo agredida na rua por isso, também. Tenho medo, por isso não me exponho. Saímos juntas, mas evitamos mãos dadas. Existe muita gente que não entende", explicou.

A atleta diz ter o apoio dos pais. E a opção por não brigar, diferente da postura nas águas, ela assegura que não reflete insegurança pela própria escolha. "Não entro nunca em linha de tiro, nunca vou entrar. Não preciso bater de frente com ninguém, preciso de pessoas com a mesma ideia que eu."

Para não desperdiçar o que pode ser o último ciclo olímpico da carreira, apostou na parceria com o técnico Fernando Possenti, com quem viveu a fase mais vitoriosa, no Sesi-SP, entre 2013 e 2014. "Fernando é obstinado, obcecado por vitórias, por números e isso faz com que a gente dê certo. Temos uma cobrança em alto nível. Encontramos um no outro aquilo que precisávamos", contou. Os treinos sob o comando de Possenti miram a perfeição como o grande segredo para se manter em alto nível. A cobrança é de nunca relaxar com um dia ruim. "Pensamos assim: toda competição é um treino e todo treino é uma competição", disse.

O segredo da relação considerada perfeita por Ana Marcela é sustentada, também, pelo modo como Possenti consegue fazer a leitura das próprias necessidades como atleta. Ao final das provas, saem para jantar e, segundo Ana Marcela, "se entendem por um olhar". "Ele gosta mais do que eu de números. É de segunda a sábado buscando acertos, só nos desligamos domingo. Aí é 'off' total para os dois". Totalmente recuperada após o momento mais delicado da carreira e disposta a ir ainda mais longe, Ana Marcela Cunha pensa em Tóquio consciente dos próprios medos, mas ainda mais disposta a superá-los.

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