'Patinho feio' briga pelo MVP da NFL

Christian McCaffrey, running back do Carolina Panthers está sendo cotado para receber o prêmio

Christian McCaffrey, running back do Carolina PanthersChristian McCaffrey, running back do Carolina Panthers - Foto: Jacob Kupferman/Getty Images/AFP

A temporada regular da NFL ainda não chegou à metade, mas a corrida pelo prêmio de MVP está aquecendo. Alguns nomes despontam como grandes favoritos na imprensa norte-americana. Enquanto isso, um azarão tenta encerrar a recente hegemonia de quarterbacks no prêmio: o running back Christian McCaffrey, do Carolina Panthers.

Como tem acontecido nos últimos anos na liga, quem domina as bolsas de aposta são os quarterbacks, líderes do ataque das equipes. Patrick Mahomes, do Kansas City Chiefs -eleito MVP da temporada passada-, e Russell Wilson, do Seattle Seahawks, aparecem nas conversas de analistas nos Estados Unidos desde a primeira rodada da temporada.

Nas últimas rodadas, a dupla ganhou a companhia de mais jogadores da posição. Aaron Rodgers, do Green Bay Packers -vencedor do prêmio em 2011 e 2014-, Lamar Jackson, do Baltimore Ravens, e Deshaun Watson, do Houston Texans, são as maiores novidades. Tom Brady, do New England Patriots, também é sempre lembrado, apesar de brilhar menos que os rivais.

Porém, um "patinho feio" ganha espaço na corrida pelo prêmio. É o running back Christian McCaffrey, do Carolina Panthers, que tem liderado a franquia desde o início do ano e ganhou ainda mais relevância com a lesão do quarterback Cam Newton.
A última vez que um jogador da posição de McCaffrey levou o título de MVP foi em 2012, quando Adrian Peterson fez grande campanha pelo Minnesota Vikings. Naquele ano, Peterson correu para 2.097 jardas e anotou 12 touchdowns.

Desde então, apenas quarterbacks venceram o prêmio, entre eles Peyton Manning, Aaron Rodgers, Cam Newton, Matt Ryan e Tom Brady. Nos últimos 25 anos, apenas seis running backs conquistaram a honraria.

O jogador dos Panthers tem a seu favor justamente o fato de ter se tornado referência do ataque desde a lesão de Newton. McCaffrey é o terceiro em jardas corridas de toda a NFL, com 618, e já anotou sete touchdowns. Ele também tem 305 jardas recebidas e dois touchdowns após passes.

Na previsão da imprensa norte-americana, ele pode atingir mais de 2.400 jardas totais e anotar 24 touchdowns até o fim da temporada regular. No jogo da semana cinco, por exemplo, o running back contabilizou 237 jardas totais e três touchdowns, sendo um deles em lance espetacular, e comandou a vitória por 34 a 27 sobre o Jacksonville Jaguars.

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"Ele não é humano. É provavelmente um irmão perdido do Thor ou algo do tipo. Não é humano. Eu nunca vi alguém pular por cima de uma pessoa e fazer ela acertar um companheiro de time", disse Brian Burns, colega de Panthers do running back.

Nas bolsas de apostas de Las Vegas, McCaffrey aparece na quarta posição entre os favoritos ao prêmio, atrás de Wilson, Mahomes e Watson, mas à frente de Tom Brady.

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