Luciano Sorriso (executivo de futebol) e Leston (técnico) conversando no gramado do Arruda
Luciano Sorriso (executivo de futebol) e Leston (técnico) conversando no gramado do ArrudaFoto: Jota Santana/Santa Cruz

Com a pressão maior de grande parte da torcida do Santa Cruz sobre o técnico Leston Júnior, que voltou a ter seu trabalho questionado, o executivo de futebol do clube, Luciano Sorriso, saiu em defesa do profissional. Mesmo com a cobrança mais forte, o diretor coral não disse em nenhum momento que o treinador está com o cargo ameaçado. No entanto, os dois jogos seguidos do Tricolor no Arruda são decisivos para o futuro do comandante.

“Pela experiência que tive dentro de campo e a vivência durante 22 anos no futebol, eu não gosto nem falar em demissão. Tem até aquele ditado: quando se fala no assunto, automaticamente a gente contradiz o que acabou dizendo. O Leston tem feito um trabalho muito bom no geral, mas é obvio que não iniciou bem a Série C. Sabemos que os atletas também precisam entrar na competição. Eu sou totalmente contra a mudança (no comando técnico) desde quando eu era atleta. Eu via e vivia isso. Ele tem total controle sob todos os atletas”, argumentou o gerente remunerado coral, em entrevista coletiva.

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Há quatro jogos sem vencer – duas derrotas e dois empates –, o Santa vive seu pior momento na temporada. Além da sequência mais negativa até agora, a Cobra Coral ainda não venceu na Série C e está na lanterna do Grupo A (10ª posição, com dois empates e uma derrota). Ainda por cima, os tricolores têm a defesa mais vazada de toda a competição, com seis gols sofridos em três jogos disputados.

“Os atletas sabem que existe pressão e sempre estiveram cientes da responsabilidade. Precisamos reagir o quanto antes. A gente sabe que o torcedor está apreensivo, mas nós também estamos. Temos nossas convicções e vamos continuar trabalhando. Apesar da oscilação, vamos crescer no momento certo da competição”, declarou o dirigente Luciano Sorriso.

Há mais seis meses no Santa - anunciado oficialmente em 1º de novembro do ano passado e apresentado no dia 22 do mesmo mês -, Leston Júnior acumula 11 vitórias, dez empates e oito derrotas em 29 jogos disputados (49,42 % de aproveitamento). Até aqui, o clube só acumula insucessos na temporada, restando apenas o Campeonato Brasileiro da Série C, principal objetivo. Para salvar o ano, só o acesso à Série B. Vale lembrar que o Tricolor foi eliminado precocemente pelo Afogados da Ingazeira nas quartas de final do Pernambucano, caiu na semifinal da Copa do Nordeste para o Fortaleza e também saiu na quarta fase da Copa do Brasil para o Fluminense.

Durante a temporada, o treinador Leston Júnior foi assediado por outros clubes. Ele chegou a recusar uma proposta do São Bento/SP, da Série B, e também recebeu uma sondagem do Paysandu, que está na Série C.

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