Sharapova retorna às quadras em partida exibição após redução de pena

Tenista russa teve pena reduzida após ser flagrada em um exame antidoping

ViceVice - Foto: Imagem Filmes/Divulgação

A russa Maria Sharapova retornou a uma quadra de tênis pela primeira vez desde que foi flagrada em um exame antidoping no Aberto da Austrália em janeiro.

A tenista apareceu sorridente no Mundial por Equipes de Tênis Smash Hits, um evento beneficente em Las Vegas.

A estrela russa, que na semana passada obteve uma redução de sua suspensão que permitirá seu retorno ao circuito WTA em abril, participou no evento organizado no Caesar's Palace em benefício da Fundação Elton John de luta contra a aids.

Sharapova perdeu sua partida de duplas ao lado da jovem americana Taylor Johnson, de apenas 16 anos, para a parceria formada por Martina Navratilova e Liezel Huber por 5-2.

A russa, de 29 anos, admitiu um pouco de nervosismo. "Foi uma grande oportunidade para ela (Johnson) e também para mim", disse Sharapova ao canal ESPN.

Pouco depois, Sharapova se uniu a John McEnroe em uma exibição contra Navratilova e Andy Roddick. A dupla da russa venceu por 5-3. Sharapova está suspensa desde janeiro, quando um exame antidoping durante o Aberto da Austrália deu resultado positivo para a substância meldonium.

A suspensão inicial de 24 meses foi reduzida a 15 meses pelo Tribunal Arbitral do Esporte na semana passada, uma decisão que dividiu a opinião das tenistas do circuito WTA.

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