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Vettel começa a ser questionado na Ferrari

Piloto alemão vem de sequência muito ruim na Formula 1 e é pressionado por rápida ascensão de Charles Leclerc

Sebastian Vettel, piloto da FerrariSebastian Vettel, piloto da Ferrari - Foto: AFP

A Fórmula 1 realiza apenas sua terceira etapa da temporada neste final de semana (13 e 14), na China. Mas o alemão Sebastian Vettel já chega pressionado depois de ter cometido um erro e de ter rodado em uma disputa por posição com Lewis Hamilton durante o GP do Bahrein, há duas semanas.

A falha, admitida por Vettel, veio em uma prova em que o tetracampeão não conseguiu acompanhar o ritmo do companheiro Charles Leclerc. O Monegasco tinha tudo para vencer pela primeira vez na carreira logo em sua segunda corrida pela Ferrari, mas teve um problema no motor e chegou em terceiro.

A chuva de críticas tem mais a ver com a sequência de erros de Vettel e com a rápida ascensão de Leclerc do que somente com a rodada do Bahrein em si. O alemão já soma quatro erros, rodadas ou toques parecidos em dez corridas. A primeira foi se defendendo também de Hamilton no GP da Itália, logo na primeira volta. O tetracampeão ainda se enroscou com Max Verstappen no GP do Japão e com Daniel Ricciardo, nos Estados Unidos, em prova vencida por seu então companheiro, Kimi Raikkonen.

Não por acaso, desde o ano passado, Vettel já não tinha o mesmo respaldo que conquistou após sua primeira temporada na Ferrari justamente por conta de seus erros. O ex-presidente Sergio Marchionne, que morreu repentinamente em julho do ano passado, tinha a ideia de promover Leclerc para pressionar o alemão e criar uma linha sucessória no time.

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Marchionne assinou um pré-contrato com o monegasco que acabou sendo cumprido em setembro, quando foi confirmada sua contratação no lugar de Raikkonen. Na sua primeira corrida, Leclerc foi superado por Vettel, mas virou o jogo no Bahrein, novamente expondo os erros do companheiro, que ganhou a defesa de seu rival Lewis Hamilton. "Não é porque você tem quatro títulos que vai deixar de ter finais de semana ruins. É uma questão mais cumulativa. Na carreira do alemão, ele teve mais provas espetaculares do que corridas como esta", disse Lewis.

Porém, a avaliação do campeão de 2016, Nico Rosberg, e de parte da equipe Ferrari, é que a tal "questão cumulativa" citada por Hamilton pesa, na verdade, contra tetracampeão. "É o mesmo Vettel do ano passado e você não se torna campeão dessa forma" disse o hoje comentarista.

Vettel está em sua quinta temporada pela Ferrari e tem contrato até o final de 2020. Neste final de semana (13 e 14), o alemão tem a chance de se redimir no GP da China, que terá largada às 3h da manhã do domingo (14), pelo horário de Brasília. O alemão é atualmente o quinto colocado no campeonato, liderado por Valtteri Bottas.

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