Ficamos escondidos sem luz por cinco horas, diz francês que escapou de ataque

A grande pergunta na cidade era sobre como um homem armado teria conseguido acessar o quadrilátero em que fica o mercado de Natal, uma zona monitorada por mais de 500 agentes

Ataque de um homem armado contra uma feira de Natal em Estrasburgo, no nordeste da França, deixou três mortos e doze feridosAtaque de um homem armado contra uma feira de Natal em Estrasburgo, no nordeste da França, deixou três mortos e doze feridos - Foto: Sébastien Bozon/AFP

A tranquilidade com que Fabienne Loeb, gerente de um hotel no centro de Estrasburgo, falava ao telefone sobre o ataque a tiros que, na noite anterior, matara três pessoas e ferira 12 espelhava só em parte o clima observado na cidade francesa pela reportagem na manhã desta quarta-feira (12).

"Mamãe, não se preocupe. A vida está voltando ao normal. [silêncio] Não, ele não está escondido na minha casa." Símbolo da reconciliação franco-alemã, célebre por sua catedral e por um mercado de Natal que beira as 500 edições, a localidade amanheceu disposta a exibir resiliência. Mas já sentindo também os primeiros efeitos práticos do choque causado pela invasão, por um homem armado de um perímetro em que circulam 2 milhões de pessoas na temporada de festas. Até a tarde desta quarta, o suspeito não havia sido capturado.

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Enquanto flores, velas e bilhetes com dizeres como "eu sou Estrasburgo" (paráfrase do "eu sou Charlie" criado para homenagear o jornal visado por terroristas em 2015) e "todos unidos contra a barbárie" se acumulavam em praças e locais nos quais o atirador fez vítimas, hotéis se viam às voltas com dezenas de cancelamentos de reservas e de encurtamentos de estadas. "Cinquenta pessoas, na maioria estrangeiras, disseram que não vêm ou que desejam ir embora", lamentava o gerente de um estabelecimento quatro estrelas situado na rua da principal estação de trem.

"E são só 10h da manhã." Nas ruas, que a essa altura do ano deveriam estar apinhadas, havia muito mais policiais e jornalistas do que pessoas com vinho quente e sacolas de compras nas mãos.O mercado, que em cinco semanas movimenta cerca de EUR 250 milhões (R$ 1 bilhão), estava fechado nesta quarta, assim como muitas lojas e alguns restaurantes do centro histórico. Idem para museus e outras instituições culturais.

"Dei abrigo a umas dez pessoas na hora do ataque", contou o gerente de uma iogurteria a 50 metros de um dos pontos em que Chérif C., 29, atacou transeuntes. "Ficamos escondidos no corredor, com a porta fechada e a luz apagada, durante cinco horas [das 20h à 1h]. Mas não podemos nos abater diante de coisas assim. É preciso mostrar que não somos selvagens, que vamos ganhar. Estamos no nosso país, que é livre", prosseguiu o comerciante, que não quis se identificar.

Perto dali, o aposentado Jean-Pierre Haus adotava discurso semelhante enquanto buscava presentes natalinos para a família. "Não vou mudar meus hábitos mesmo percebendo que estou cercado de gente que pode cometer atos de loucura dessa natureza."

A grande pergunta na cidade era sobre como um homem armado teria conseguido acessar o quadrilátero em que fica o mercado de Natal, uma zona monitorada por mais de 500 agentes, entre contingentes da Polícia Nacional e da guarda municipal, além de seguranças particulares -e na qual todo mundo é revistado à entrada. Em suma, um dispositivo robusto para desestimular planos de atentado como os descobertos em 2000 e 2016.

A Procuradoria da República em Paris informou que Chérif Chekatt tem 27 condenações em três países diferentes, já foi preso mais de uma vez e é monitorado há quase três anos pelos serviços de inteligência franceses por radicalização religiosa. Nenhuma organização reivindicou a autoria do ataque, mas uma investigação preliminar foi aberta para apurar homicídios, tentativas de homicídio com fim terrorista e associação criminal terrorista.

Na terça pela manhã, agentes tinham estado na casa de Chérif, na própria Estrasburgo, para realizar uma operação de busca e apreensão ligada a um caso de assalto com tentativa de homicídio e para conduzi-lo a um posto policial a fim de depor. Ele não estava no local, onde foram achadas granadas e outras armas. Quatro conhecidos do suspeito foram presos horas depois do ataque.

Na internet, nas primeiras horas da quarta, circulou uma teoria conspiratória afirmando que o atentado seria uma encenação patrocinada pelo governo para interditar manifestações populares como as dos "coletes amarelos", às quais centenas de milhares de franceses aderiram desde meados de novembro. Entretanto, nem na oposição houve quem mordesse a isca.

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