Jovem de MG explica física quântica com boliche e pode ganhar US$ 400 mil

Diogo Afonso Leitão está entre os 16 finalistas do Breakthrough Junior Challenge

Diogo Afonso Leitão está entre os 16 finalistas do Breakthrough Junior ChallengeDiogo Afonso Leitão está entre os 16 finalistas do Breakthrough Junior Challenge - Foto: Reprodução/Youtube

O fenômeno de atravessar paredes pode ser explicado fisicamente pelo conceito de tunelamento quântico com o uso de termos como partículas, átomos, energia e barreiras. Ou por um vídeo divertido de três minutos elaborado por um adolescente mineiro de 16 anos que disputa, pelo terceiro ano seguido, o prêmio principal de um concurso global de ciências da vida, física e matemática.

O adolescente em questão é Diogo Afonso Leitão, estudante do segundo ano do ensino médio de um colégio particular de Belo Horizonte. Ele recorreu ao boliche para explicar o conceito físico, em um vídeo que está entre os 16 finalistas do Breakthrough Junior Challenge. O desafio atraiu 12 mil candidatos com idades entre 13 e 18 anos, de 190 países.

"Eu pesquiso o assunto há três anos. Foram dois meses editando o vídeo, em um roteiro construído ao longo do tempo. Cada animação demorou um dia inteiro para ficar pronta", afirmou. Diogo considera o conceito magnífico. "É incrível pensar que, de alguma forma, é possível atravessar uma barreira. A física quântica tem fenômenos incríveis."

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Para fazer o vídeo, Diogo recorreu a fóruns especializados. "Foi frustrante, às vezes. O único lugar que dava para fazer perguntas era no fórum, e as respostas vinham com equações que eu não fazia ideia de como resolver. Tive que ralar muito para fazer esse roteiro", conta.

Se vencer, Diogo embolsará US$ 250 mil (valor acima de R$ 1 milhão). Outros US$ 50 mil (cerca de R$ 205 mil) vão para o professor que inspirou o aluno. A escola do estudante -no caso do mineiro, o colégio Loyola- recebe um laboratório científico de última geração avaliado em US$ 100 mil (aproximadamente R$ 410 mil).

Não é a primeira vez que ele fica perto de ganhar o desafio, que está em sua quarta edição. É a terceira, na verdade. Em 2016, também esteve entre os 15 finalistas, falando sobre a dualidade onda-partícula. Resumo: toda matéria tem o comportamento de onda e de partícula. "É fascinante", afirma.

O prêmio, porém, foi dividido por duas adolescentes, uma de Singapura e outra do Peru, que fizeram vídeos sobre insetos e bactérias super-resistentes e emaranhamento quântico, respectivamente. Já em 2017, Diogo foi semifinalista da competição com um vídeo sobre a Teoria da Relatividade de Albert Einstein.

Assunto árido para muitos estudantes, a ciência sempre despertou o interesse do mineiro. "Sempre fui apaixonado por ciência, por física. Com 7 anos, adorava ver documentários sobre os mistérios do universo", diz.

Aos 12 anos, ele criou um canal no YouTube, Portal da Ciência, que hoje tem quase 58 mil inscritos e cujos vídeos somam mais de 2 milhões de visualizações. A ideia dele é contribuir para a divulgação científica no país e divulgar discussões físicas, de astronomia e matemática.

A afinidade com as ciências exatas foi herdada da avó materna, Neiva Darc Ladeira Afonso, 73. "Ela era professora de matemática e me inspirou muito a gostar de exatas e de ciências", diz.

Diogo também tem na bagagem duas medalhas na Copa Brasil de Matemática: uma de ouro em 2015 e uma de prata no ano seguinte. Apesar de todo o histórico com exatas, o adolescente pretende prestar vestibular para Direito. "Mas, se eu conseguir o prêmio, quero estudar ciências políticas nos EUA e depois voltar ao Brasil", afirma.

"Tenho um sonho, que é ajudar o meu país. O sistema político que existe garante a impunidade dos políticos corruptos, e a política é usada não para garantir a felicidade do cidadão, e sim para beneficiar e enriquecer os poderosos", diz.

Os 16 finalistas terão os trabalhos revisados pelos ex-astronautas Scott Kelly e Mae Jemison e a escritora Lucy Hawking, filha de Stephen Hawking, entre outros nomes. O vencedor será anunciado em 4 de novembro.


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