Avião com 71 pessoas cai e deixa 49 mortos no Nepal

As causas do acidente ainda não foram determinadas, mas, de acordo com uma declaração das autoridades aeroportuárias, o avião estava "fora de controle"

Avião cai no NepalAvião cai no Nepal - Foto: Saroj Basnet / AFP

Ao menos 49 pessoas morreram, nesta segunda-feira (12), perto do aeroporto de Katmandu, no Nepal, após a queda de um avião comercial de uma companhia bengalesa com 71 pessoas a bordo. "Quarenta pessoas morreram no local do acidente, e nove morreram em dois hospitais em Katmandu", disse o porta-voz policial Manoj Neupane, que mais cedo havia notificado também 23 feridos.

O avião, que transportava 67 passageiros e quatro membros da tripulação, caiu em um campo de futebol perto do único aeroporto internacional do país. Entre os passageiros estavam 33 nepaleses, 32 bengaleses, um chinês e um maldivo, indicou um porta-voz da companhia aérea, Kamrul Islam.

As causas do acidente ainda não foram determinadas, mas, de acordo com uma declaração das autoridades aeroportuárias, o avião estava "fora de controle" pouco antes do pouso. Segundo testemunhas, a aeronave caiu ao realizar uma segunda tentativa de pouso.

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O porta-voz do Aeroporto Internacional de Katmandu, Prem Nath Thakur, anunciou que 20 pessoas foram hospitalizadas e os bombeiros tentavam "apagar as chamas e socorrer os passageiros". "A polícia e o exército tentam entrar no avião para salvar os outros", disse.

As imagens divulgadas mostravam pedaços do avião incendiado que os socorristas tiveram de cortar, procurando vítimas. O porta-voz do Exército, Gokul Bhandaree, afirmou que, de agora em diante, "as chances de encontrar alguém vivo são escassas, porque o avião pegou fogo severamente".

Colunas de fumaça podiam ser vistas subindo do campo de futebol onde a aeronave caiu. Imagens postadas no Facebook mostravam a coluna de fumaça atrás da pista de aterrissagem, onde outra aeronave estava esperando.

Os veículos dos serviços de emergência pareciam mergulhar na fumaça, enquanto testemunhas do acidente filmavam a cena com seus telefones celulares. O aeroporto de Katmandu foi reaberto depois de ter sido fechado brevemente após o acidente - momento em que os voos de chegada tiveram de ser desviados.

A aeronave era um turboélice Bombardier Dash 8 Q400, de acordo com Mahbubur Rahman, do Ministério da Aviação Civil. O avião tinha 17 anos, segundo o site de rastreamento de voos em tempo real Flightradar24, com sede na Suécia.

A US-Bangla Airlines é uma companhia aérea privada, lançada em julho de 2014. Seu primeiro voo internacional foi para Kathmandu em maio de 2016. A companhia aérea opera voos para o sul e para o sudeste da Ásia, assim como para o Oriente Médio.

O Nepal sofreu vários desastres aéreos nos últimos anos, o que afetou severamente a indústria do turismo. A maioria desses acidentes foi atribuída a problemas de inexperiência dos pilotos e de manutenção e gerenciamento.

Em fevereiro de 2016, um Twin Otter da companhia aérea Tara Air caiu no remoto distrito de Myagdi, no Himalaia, a uma altitude de cerca de 4.900 metros, matando 23 passageiros e a tripulação a bordo.

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