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Elefantes se tornam notívagos para fugir de caçadores furtivos

Durante o dia, os animais preferem camuflar entre os arbustos para escapar dos ataques

Os elefantes começam a se deslocar durante a noiteOs elefantes começam a se deslocar durante a noite - Foto: Jewel Samad/AFP

Os elefantes africanos aprenderam a se deslocar e se alimentar à noite para fugir dos caçadores furtivos nas zonas em que vivem, revela estudo.

No ano passado, esse tipo de comportamento foi detectado em um elefante batizado de Morgan, equipado com um cordão GPS, que se empenhou em cruzar durante a noite uma região muito perigosa, explicou a organização protetora de animais Save the Elephants e a Universidade de Twente, na Holanda, em um estudo publicado na última quarta-feira (13).

Esse macho solitário havia abandonado a região costeira do sudeste do Quênia rumo à Somália. Para atravessar essa área muito perigosa para os elefantes, optou por se deslocar à noite e se camuflar entre os arbustos durante o dia.

"Nossa hipótese é que a caça furtiva representa claramente um risco diurno", explicaram os especialistas da Save the Elephants e a universidade holandesa em seu estudo publicado no Ecological Indicators.

A equipe de especialistas tira suas conclusões a partir dos dados de elefantes equipados com os cordões GPS entre 2002 e 2012 no norte do Quênia, e mais particularmente no caso de 28 fêmeas e 32 machos.

Quando o nível de caça furtiva aumentava, "os elefantes se moviam mais durante a noite do que durante o dia", explicou o estudo.

Essa mudança de hábitos demonstra a capacidade de adaptação dos elefantes, mamíferos de maior tamanho sobre a terra, mas isso "pode ter consequências sobre a sua capacidade de se alimentar, reproduzir e sobreviver", assinalou Ian Douglas-Hamilton, coautor do estudo.

Cerca de 30 mil elefantes morrem a cada ano na África por conta do tráfico ilegal de marfim.

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