Furacão Matthew golpeia a Flórida após deixar 400 mortos no Haiti

Matthew atingiu até mesmo as instalações de lançamento de foguetes da Nasa em Cabo Canaveral nesta sexta-feira, forçando cortes de energia e danificando os telhados

Furacão causou fortes ondas em Cocoa Beach, na FlóridaFuracão causou fortes ondas em Cocoa Beach, na Flórida - Foto: Mark Wilson/Getty Images North America/AFP

Autoridades haitianas e ONGs deram um balanço dramático de ao menos 400 mortos no país após a passagem do furacão Matthew, que perdeu força nesta sexta-feira (7), mas continua ameaçando o litoral do sudeste dos Estados Unidos. Após semear a morte no Haiti, o país mais pobre das Américas, Matthew fez as primeiras três vítimas na costa da Flórida, onde 600 mil residências ficaram sem energia elétrica.

A tempestade impediu que duas pessoas, uma mulher de 58 anos e um homem de 82, recebessem atendimento de emergência em suas casas no condado de St. Luicie e morreram. Uma terceira vítima morreu quando uma árvore caiu sobre seu trailer no condado de Volusia. Às 21h00 GMT (18h00 de Brasília), Matthew estava 70 km a leste de Jacksonville Beach, na Flórida, e registrava ventos máximos sustentados de 175 km/h, segundo o Centro Nacional de Furacões (NHC) dos Estados Unidos.

Matthew perdeu força e está na categoria 2 da escala Saffir-Simpson, que vai até cinco, informou o NHC. O órgão previu que o olho do furacão "continuará se movendo perto ou sobre a costa nordeste da Flórida e Geórgia" até a noite de sexta-feira e da costa da Carolina do Sul no sábado. O presidente americano, Barack Obama, advertiu que Matthew "ainda é realmente um furacão perigoso".

"Acho que a maior preocupação neste ponto não é apenas a força dos ventos do furacão, mas as inundações das águas costeiras", disse Obama na Casa Branca. Pela manhã, Matthew atingiu as instalações de lançamento de foguetes da NASA em Cabo Canaveral, forçando cortes de energia e danificando telhados, disse a agência espacial americana.

Às 09h45 locais (10h45 de Brasília), o pior da tempestade passou diante de Cabo Canaveral, que abriga o centro de lançamento de foguetes da Nasa e onde estão armazenados equipamentos cruciais para o programa espacial dos Estados Unidos e de empresas privadas como SpaceX. "Neste momento se observam danos limitados no telhado das instalações do KSC (o Centro Espacial Kennedy), houve cortes nos serviços de água e eletricidade, e há destroços espalhados", anunciou o site da Nasa.

Haiti desolado

Matthew semeou desolação no Haiti no início da semana. Dada a magnitude dos danos causados, será difícil e levará tempo para conseguir um balanço preciso de vítimas. O acesso a muitas zonas ainda é difícil, e os dados de vítimas ainda não foram centralizados pelas autoridades. Em contraste com os 400 mortos anunciados pelo senador haitiano Hervé Fourcan, a agência de Defesa Civil para o Sul disse à AFP que registrou 315 mortos, mas que pelo menos quatro municípios - Camp Perrin, Les Anglais, Coteaux e Arniquet - ainda não apresentaram seus balanços locais. O último balanço oficial parcial do Ministério do Interior reportava 271 mortos.

Toda a parte sul do país foi arrasada por torrentes de água e golpeada por ventos violentos, às vezes durante várias horas. As imagens aéreas dos jornalistas que tiveram acesso nos dois últimos dias às cidades mais golpeadas do sul mostram casas destruídas, telhas de alumínio arrancadas e dezenas de árvores caídas.

As imagens desoladoras da cidade de Jeremie, capital do departamento meridional de Grande Anse, lembravam as cenas deixadas pelo violento terremoto de 2010, no qual morreram mais de 200.000 pessoas. "Fiquei cara a cara com a morte", disse Yolette Cazenor, habitante de Les Cayes (sul), a terceira maior cidade do país. Sua casa se partiu ao meio quando um tronco de árvore caiu sobre ela.

Os Estados Unidos enviaram nesta sexta-feira o navio de transporte militar "USS Mesa Verde" com 300 efetivos da Marinha para participar em operações de assistência no Haiti, indicaram responsáveis da Defesa americana. Os oficiais se somarão aos 250 homens e aos nove helicópteros já mobilizados na ilha em um dispositivo de assistência militar dos Estados Unidos.

Princípio de precaução

O poder destrutivo de Matthew fez com que as autoridades americanas aplicassem o princípio de precaução, e embora esteja previsto que o furacão se debilite nas próximas horas, as autoridades estão em alerta. Assim, o condado de Volusia, na costa leste da Flórida, e a cidade de Daytona Beach decretaram o toque de recolher a partir das 04h00 GMT (01h00 de Brasília) de sexta-feira, segundo os bombeiros da cidade.

Em grandes cidades como Jacksonville (Flórida) e Savannah (Geórgia), foram emitidas ordens de evacuação para cerca de três milhões de pessoas, embora muitos não tenham cumprido o requerimento. As autoridades de Jacksonville advertiram que os que se recusarem a abandonar as zonas de evacuação ficarão "por sua própria conta e risco". O governador da Flórida, Rick Scott, disse que 22.000 pessoas pernoitaram em abrigos estatais, embora o sul do estado tenha finalmente se livrado dos piores efeitos do furacão, que se desviou ligeiramente para o norte e o leste.

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