Opositor de 92 anos toma posse como primeiro-ministro da Malásia

Veterano político da Malásia se tornou também o chefe de governo mais velho do mundo, aos 92 anos

Mahathir MohamadMahathir Mohamad - Foto: Roslan Rahman / AFP

O veterano opositor malaio Mahathir Mohamad, 92 anos, tomou posse nesta quinta-feira (10) como primeiro-ministro após a inesperada vitória eleitoral, e se tornou o chefe de governo mais velho do mundo. Mahathir fez o juramento oficial no Palácio Nacional, diante do rei.

Mahathir Mohamad, que foi primeiro-ministro do país de 1981 a 2003, venceu as legislativas de quarta-feira à frente de uma coalizão de oposição que derrotou o premiê Najib Razak, líder de uma coalizão que estava há 61 anos no poder.

Na cerimônia no Palácio Nacional, com séculos de tradição muçulmana malaia, Mahathir foi empossado pelo rei Sultan Mohamad V, na presença de aliados políticos e funcionários do governo. "Eu, Mahathir Mohamad, depois de ser eleito primeiro-ministro, prometo fazer o meu trabalho com todas as minhas habilidades, e serei fiel à Malásia e preservarei e defenderei a Constituição", acrescentou.

Após a posse, fogos de artifício brilharam no céu de Kuala Lampur. Antes, Mahathir e sua esposa, Siti Hasmah Mohamad Ali, entraram no palácio entre centenas de partidários agitando bandeiras e cantando o hino nacional. Mohamad Azlan Shah, membro do partido de Mahathir, presente entre a multidão, disse estar "muito orgulhoso". "Nossa batalha para mudar a política da Malásia não foi frustrada. Acredito que Mahathir pode fazer a mudança", disse à AFP.

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História
O ex-médico deu seus primeiros passos na política em 1964 e liderou o país do Sudeste Asiático por 22 anos. Ele voltou à linha de frente da política para tentar derrubar Najib Razak, antes seu protegido e atualmente mergulhado em um escândalo de desvio de milhões de euros do fundo soberano 1MDB, criado quando chegou ao poder em 2009 para modernizar o país.

Embora alguns enxerguem Mahathir como o pai fundador da Malásia moderna, atribuindo-lhe o mérito de ter desenvolvido o país, relativamente rico, outros o acusam de ter aprisionado adversários e de incitar as tensões étnicas no país.

Quando ficou claro que a coalizão governista enfrentava uma derrota histórica, Najib desapareceu por horas e reapareceu apenas na manhã de quinta-feira para uma entrevista coletiva, na qual aceitou a decisão do povo. "Tivemos que esperar muito tempo para que isso acontecesse", declarou à Michael Larson, de 35 anos, eleitor dos arredores de Kuala Lumpur.  "Mahathir voltou para nos ajudar a resgatar o país. Agora vamos ver se ele cumprirá suas promessas", acrescentou.

A coalizão de oposição O Pacto da Esperança optou pelo vínculo entre Mahathir e os malaios para atrair o eleitorado nas eleições legislativas de quarta-feira. Durante a campanha, ele participou de vários comícios eleitorais no país, criticando Najib por sua má gestão da economia e pelo escândalo do 1MDB. "O maior erro da minha vida foi ter escolhido Najib" para se tornar primeiro-ministro, disse Mahathir a seus seguidores.

Após ser empossado, Mahathir deu uma coletiva de imprensa e garantiu que seus focos serão a economia e o custo de vida. Ele ainda alertou: "Descobrimos que algumas pessoas ajudavam um primeiro-ministro que o mundo condenou como cleptomaníaco", por isso, "cabeças vão rolar" nos ministérios.

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