COVID

Restrições impostas pela pandemia impediram mais de 700 mil casos de dengue no mundo, diz estudo

A pesquisa encontrou um declínio acentuado nas infecções desde abril de 2020 em diversas regiões onde a dengue é transmitida com maior frequência

Aedes aegypti fêmea é a transmissora da febre amarela, dengue, zika e chikungunya no BrasilAedes aegypti fêmea é a transmissora da febre amarela, dengue, zika e chikungunya no Brasil - Foto: Pixabay

As restrições impostas durante a pandemia de Covid evitaram, somente em 2020, cerca de 720 mil novos casos de dengue no mundo. A estimativa é de um estudo publicado pela revista científica The Lancet, que também servirá para definir novas estratégias de combate à doença, muito comum no Brasil.

A pesquisa encontrou um declínio acentuado nas infecções desde abril de 2020 em diversas regiões onde a dengue é transmitida com maior frequência, como Sudeste asiático e América do Sul.

— Encontramos benefícios líquidos realmente inesperados das restrições da Covid que nos ajudarão a combater melhor a dengue no futuro — disse Oliver Brady, epidemiologista da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e um dos autores do estudo.

Antes da pandemia de Covid, mais de 5 milhões de pessoas foram infectadas com dengue em todo o mundo somente em 2019. No início da pandemia, Brady e outros pesquisadores de doenças infecciosas temiam um desastre, uma vez que grande parte dos recursos para prevenção de doenças como a dengue seriam desviados para contenção da pandemia do novo coronavírus, inclusive com a interrupção de medidas já utilizadas regularmente.

O acentuado declínio nos casos de dengue, no entanto, foi uma surpresa positiva para os pesquisadores, que passaram a se debruçar sobre as possíveis relações entre os números e as restrições sanitárias impostas pelos governos. No estudo, eles eliminaram outros fatores potenciais, incluindo mudanças ambientais e quedas nos relatórios sobre dengue por agências de saúde pública, o que apontava para a interrupção no movimento de pessoas como uma explicação plausível para o fenômeno, disse o pesquisador.
 

— Se a casa fosse o local realmente arriscado, e os mosquitos estivessem apenas mordendo nesse local, você esperaria que as ordens de permanência em casa aumentassem o risco, mas simplesmente não vemos isso em muitos países — conclui o pesquisador.

De acordo com o estudo, o fechamento de escolas, em particular, parece ter papel fundamental no fenômeno. O principal vetor da dengue, o mosquito Aedes aegypti, se alimenta durante o dia. Como método de prevenção, os programas de controle da dengue se concentram nas casas das pessoas, pulverizando produtos que matam os mosquitos e monitorando a presença de água parada. As descobertas, no entanto, sugerem que a picada ocorre com maior frequência nas escolas ou nos locais de trabalho, o que significa que o controle do mosquito deve ser concentrado em locais públicos.

Os pesquisadores, entretanto, afirmam não estar sugerindo que o deva continuar, mas a circunstância extraordinária permitiu uma “visão inesperada”. Os casos de dengue também podem ter diminuído durante o período de isolamento porque, quando as pessoas foram infectadas, elas deixavam de sair para onde novos mosquitos poderiam mordê-las e, depois, passar o vírus a diante.

As descobertas podem ser replicadas para outros vírus transmitidos por mosquitos, como Zika e chikungunya, sugere o estudo. Mas Brady alerta que os dados da dengue para 2021, que devem estar disponíveis em breve, e para um período pós-pandemia, podem dar novos rumos à pesquisa. As taxas de infecção podem voltar aos níveis pré-Covid ou ainda pior, caso os programas de controle forem interrompidos, disse o pesquisador.

Veja também

Equador reduz tarifas de combustível após fim de protestos indígenas"
Mundo

Equador reduz tarifas de combustível após fim de protestos indígenas"

Servidor que acusou perseguição de Ibama após caso das girafas importadas recupera cargo na justiça
Rio de Janeiro

Servidor que acusou perseguição de Ibama após caso das girafas importadas recupera cargo na justiça