TECNOLOGIA

Tempestade solar provocou apagão de GPS em parte dos EUA e do Canadá

Agricultores tiveram que interromper plantio por interferência no sistema de geolocalização, usado por tratores

Aurora BorealAurora Boreal - Foto: X/Reprodução

A poderosa tempestade solar que pode ser vista no Hemisfério Norte, causando auroras boreais e suas vivas cores no céu durante o fim de semana, também causou avarias em alguns sistemas que usam GPS em áreas remotas de EUA e Canadá.

Agricultores relataram problemas com tratores e outros equipamentos agrícolas que dependem desta tecnologia de navegação, em pleno auge da temporada de plantio

Muitos agricultores dependem desses equipamentos, que utilizam GPS e outras tecnologias de navegação, para ajudá-los a plantar de forma mais eficiente e precisa, mantendo as fileiras retas e evitando lacunas ou sobreposições.

Mas, durante o fim de semana, algumas dessas operações no meio-oeste americano, bem como em outras partes dos Estados Unidos e do Canadá, tiveram que parar temporariamente.

Em Minnesota, alguns agricultores que planejavam passar a noite de sexta-feira plantando sementes foram prejudicados pelas interrupções.

"Nunca lidei com nada assim" disse Patrick O'Connor, proprietário de uma fazenda cerca de 80 milhas ao sul de Minneapolis, que cultiva principalmente milho e soja.

O'Connor disse que, depois de ser impedido pela chuva por duas semanas, entrou em seu trator por volta das 17h, esperando passar a noite plantando milho. Quando recebeu um aviso sobre seu sistema de GPS, ligou para o suporte técnico.

Lá, ele foi direcionado para uma mensagem informando sobre a interrupção e avisando que nada poderia ser feito para corrigi-la.

Em Nebraska, outro agricultor disse que suas operações foram interrompidas:

"Todos os tratores estão parados nas extremidades do campo agora por causa da tempestade solar. Sem GPS. Estamos bem no meio do plantio de milho" disse o agricultor, Kevin Kenney.

As tempestades solares são causadas por expulsões violentas de partículas carregadas da superfície do sol. Quando direcionado para a Terra, o material pode interagir com o campo magnético do nosso planeta, resultando em uma tempestade geomagnética. O evento deste fim de semana foi a tempestade solar mais forte a atingir a Terra desde outubro de 2003.

Os fornecedores de equipamentos agrícolas haviam alertado que a tempestade resultaria em interrupções. No sábado, a Landmark Implement, que vende equipamentos agrícolas em partes do Meio-Oeste, disse que a precisão de alguns de seus sistemas foi "extremamente comprometida" por causa do evento.

"Evento histórico"
A empresa disse em comunicado que estava buscando uma "ferramenta para ajudar a prever isso no futuro para que possamos tentar alertar nossos clientes que esse problema pode atingi-los". Ela descreveu a tempestade como um "evento histórico" em vez de algo com que "teremos que continuar a lutar frequentemente".

Terry Griffin, professor associado de economia agrícola na Universidade Estadual do Kansas, disse que, embora não tão frequentes, essas tempestades ainda representam uma ameaça para a agricultura nos Estados Unidos, onde a maioria das safras é plantada usando sistemas de orientação modernos.

"Esta foi a primeira vez que tivemos tempestades geomagnéticas tão fortes, e dependíamos do GPS" disse ele, observando que um dos piores momentos para uma tempestade como essa ocorrer é durante a temporada de plantio, quando a precisão é crucial.

Tecnologias alternativas, incluindo sistemas que usam visão e inteligência artificial, ou um sistema de navegação mais localizado que não entraria em colapso em uma tempestade solar, estão sendo desenvolvidos, acrescentou Griffin.

O fazendeiro O'Connor disse que a interrupção o fez perceber o quanto ele dependia de uma tecnologia muitas vezes considerada garantida e que, se ela parasse de funcionar novamente no futuro e por um período mais longo, ele poderia ter que "encontrar maneiras de se virar sem ela".

"A aurora boreal em todo o seu esplendor"

Na sexta-feira à noite, em vez de plantar milho, ele disse que preparou um campo diferente para o plantio, enquanto observava as cores "fenomenais" do céu.

— Isso interrompeu minha noite, mas ainda estava no campo. Consegui ver a aurora boreal em todo seu esplendor.

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